Voormalige CEO’s worstelen met DAO-governance

Dictators draaien afgevaardigden: Voormalige CEO’s worstelen met DAO-governance

„Een DAO is slechts een formalisering van zeer diepe en instinctieve menselijke banden die ik denk dat ze zijn onderdrukt.“

Op een ochtend in juli 2019 werd Kain Warwick om 6:30 uur wakker met een grimmig telefoontje van zijn medeoprichter en CTO, Justin Moses.

„We hebben een probleem,“ zei Mozes.

Synthetix, het synthetische activaprotocol dat Warwick, Mozes en hun team al meer dan twee jaar hadden opgebouwd, was het slachtoffer geworden van een verlammende uitbuiting: een aanvaller met het pseudoniem „Onyx“ had 11 miljard dollar aan Bitcoin Rush synthetische activaschuld gecreëerd – meer dan 275 keer wat Synthetix waard was – en was teamleden aan het pesten en chaos aan het zaaien in publieke kanalen.

Deze dagen, tijd en succes lijken te hebben getemperd wat Warwick vrijelijk toegeeft is een vurige dispositie. Nog steeds geestig en strijdlustig, is hij geneigd om zijn concurrenten en critici op Twitter te ribbelen, maar presenteert zich verder als sympathiek en charmant; soms zelfs verstandig.

In de Australische winter van 2019 was hij echter woedend

Synthetix blogberichten uit die periode onderhouden een dunne fineerlaag van professionaliteit, maar zijn doorspekt met woede. In hen, Warwick gelijkgesteld met communiceren met de uitbuiter met een „gijzelaar onderhandeling,“ en zegt dat het betalen van een bug bounty aan Onyx is een vorm van „afpersing“. Hij wordt meegesleept in een woordenstrijd, op een gegeven moment besmeurt hij Onyx met een vreselijke vloek in programmeurskringen, en brandmerkt de aanvaller als een „scriptkiddie.“

In de context is Warwick’s woede makkelijk in te leven. Het jonge decentrale financiële platform (DeFi) was in de beginfase van wat nu wordt beschouwd als een legendarische run, en heeft met succes 40 miljoen dollar in totale waarde vergrendeld – slechts een fractie van een uiteindelijke meer dan 1 miljard dollar piek. Een dergelijke exploitatie kan de groei voor een prille project lamleggen, en in de loop van de volgende maanden ging de „hyperconcurrerende“ Kain het offensief in: het inzetten van een mechanisme dat geld uit de portemonnee van de gebruiker sneed in een poging om het protocol te exploiteren, een mechanisme dat uiteindelijk Kain de laatste lach gaf toen de fondsen van Onyx werden leeggehaald.

Warwick wilde ook nog verder gaan: het instellen van strenge straffen voor iedereen die zijn protocol probeerde te ondermijnen.

Maar uiteindelijk was wat Warwick wilde niet meer relevant

De controle over het protocol was al eerder overgedragen aan een multi-handtekeningstelsel, onderdeel van een groter, 18 maanden durend proces van decentralisatie van het bestuur van Synthetix door het gebruik van een reeks gedecentraliseerde autonome organisaties (DAO’s). De meerderheid van de ondertekenaars die het protocol controleerden, besloten tot een meer gereserveerde handelswijze en vermijdden een volledig restrictief beleid.

Het was op dat moment dat Warwick zegt dat hij voor het eerst geconfronteerd werd met het „confronterende“ besef dat hij de traditionele „dictatoriale“ macht van een CEO had verloren.

Hij kon niet langer „een woedeaanval houden en zeggen: „Dit is de manier waarop we dit gaan doen, omdat ik me zo voel.“

Ik was intern in de minderheid, en wat ik wilde doen ging niet gebeuren, en ik moest er gewoon mee in het reine komen.

De ‚dictator‘ was gewoon een andere afgevaardigde geworden.

Een nieuw soort eenhoorn

Voor de niet-ingewijden in de leerstellingen van DeFi en Web3 lijkt het besluit om het bestuur te decentraliseren over een miljard dollar protocol waarschijnlijk krankzinnig.

Oprichters/CEO’s zoals Elon Musk worden vereerd met cult-achtige toewijding – en naast de roem, geeft het aansturen van een eenhoorn de oprichters het potentieel om historische niveaus van rijkdom te oogsten: al het fortuin van de mijnen van koning Salomo kan worden verdiend met de IPO van een eenvoudige sociale app.

Biljoen dollarprotocollen zoals Synthetix en het uitleenplatform Aave onderscheiden zich met name door hun actieve inkomstenstromen, groeiende gebruikersbasis en bewezen modellen, en hun betrokkenheid bij zowel de fintech- als de blockchain-industrie – twee van de heetste voorbeelden voor speculanten en investeerders. Als de reglementaire knopen ooit zouden kunnen worden afgewikkeld, zou een Wall Street pak in de underwriting business ongetwijfeld iedereen willen institutionaliseren die voorstelde om de controle over zo’n protocol over te dragen aan een DAO.

Comments are closed.